NFT 社交资本论

2021年8月23日Visa 宣布以49.5 颗ETH(约15 万美金)购入CryptoPunk #7610 这款NFT,让许多人都大吃一惊。

网络上的免费图档变成NFT 之后,为何能以高价售出?有人认为是价格炒作,也有人会举出NFT 的各种用途。但这就像是瞎子摸象,每派说法都有道理。

加密货币交易所 BitMEX 的创办人 Arthur Hayes 最近写了一篇文章分析这个现象,他将 NFT 定位为象征人们社交地位的「链上奢侈品」。看完这篇文章,你或许就能理解为什么有人会认为NFT 贵得没道理,却有另一群人像是抢特价品一样四处搜集NFT。

链上奢侈品

下图是时尚杂志《GQ》的网站首页。

图片中模特儿身穿的那件大衣看起来很温暖。但保暖只是它的次要用途,更重要的是借由这件大衣彰显个人品味。

按照心理学家马斯洛提出的人类需求金字塔理论,穿上这件大衣,可不只是寻求保暖(生理需求),更重要的是想受到他人肯定(尊重需求)。否则市场上有那么多高性价比的保暖衣物,买这件大衣也太浪费钱。但如果花费几万元就能成为众人目光的焦点,得到「尊重」,或许还是很划算。

Arthur Hayes 认为这套逻辑,也可以用来理解NFT:

从能源的角度来看,NFT 艺术完全没有价值。

但身为社会的一份子,许多行为和消费的唯一目的就是公开展示你可以浪费多少能量。夜店就是一个很好的例子。人们走进黑暗的空间中,听吵杂的音乐(艺术)、跳舞(浪费能量,类似于求偶),并支付过度昂贵的价格喝饮料。每个人的穿着都相当抢眼,这些衣服除了向在场的其他人展示自己能花很多钱,并借此展示自己的社会地位之外,没有其他用途。

如果你嫌夜店太俗气,艺术展也是类似逻辑。有钱有名的艺术爱好者、创作者和策展人浪费精力聚集到一处,展示或收集「没用」的绘画、雕塑作品。根据你代表的画廊或是你囤积了多少没用的东西,就可以分出社会地位的高低。在大家社交完成后,再收拾行囊浪费更多精力回家。

说穿了,「浪费得起」就是一种社会地位的象征。奢侈品则反映了拥有者浪费得起的程度。

在实体世界中,爱马仕这类的奢侈品牌早已家喻户晓,数字世界(尤其是 metaverse)则还没有「名牌」,就连资产的概念(NFT)也才刚萌芽。

买的是故事

NFT 是新兴的资产类别,它可以代表人们在数字世界的衣着、不动产或者是收藏品。只是品牌的概念尚未成型,没人知道哪些东西算是NFT 的名牌,市场价格也非常混乱。

下图就是近期相当流行的宠物石头 — EtherRock — 目前每颗石头要价至少 0.1 ETH。

先别急着批评NFT 的炒作与不理性。

其实早在1970 年代,就已经有人在买卖真实的宠物石头,那位商人还因此大赚了600 万美金。根据BBC报道:

1970 年代,宠物石头(Pet Rock)风靡美国。本来从事广告业务的美国商人Gary Dahl 某一天和朋友喝酒时,有人抱怨养宠物实在太麻烦,不但要喂养、洗澡,而且放假时还不方便随身携带。

这启发了他的创业灵感。他以低价购买一颗墨西哥海滩上的石头,经过简单包装就推出上市了。他将每颗石头售价定为3.95 美元。每颗宠物石都配有一个有气孔的硬纸箱,以便「宠物石」可以「喘气呼吸」。

里面还有一份说明书,介绍应该如何照料宠物石。说明书写道:「宠物石训练起来容易。他们很快就会学会坐下、留在原地不动以及装死等技能」。不需要食物就能茁壮成长而且相当懒惰,而且在旅行度假时喜欢待在口袋里。

短短6 个月内,Gary 就卖掉150 万颗宠物石头,并晋身百万富翁之列。

难道那150 万颗石头的买家,都不知道宠物石头就只是普通石头吗?不可能。

平凡无奇的石头仍能卖出好价钱,因为买家是为石头的故事包装付钱,而不是石头本身。试想当人们收到这颗石头之后,光是拿着那精美的包装和煞有其事的说明书,就可以在朋友之间创造多少话题?

EtherRock 和当年的宠物石头只有实体和数字的差异。

当年的宠物石头买家只能向周遭的朋友炫耀自己的「浪费」行径。现在的EtherRock 买家则可以直接将持有的EtherRock 图片换成个人的社交媒体头像,甚至大方秀出链上的持有证明,向大家展示自己有多「笨」。

这就是NFT 的优势。它能透过数字的方式传递、验证,甚至可以透过程式码让作品随着时间变化。而分布在全球的100 位EtherRock 的收藏家,还可以透过线上聊天社群彼此交流。这些都是50 年前的宠物石头做不到的事。

此外,若有人将头像换成不是自己拥有的EtherRock,虽然未必会被发现,但行为就像是拿着仿冒名牌包一样,都是想借此谋求社交地位。这是人的天性。

只不过目前在NFT 市场,人们还没建立起对品牌价值的共识。买家多为投机者,在意价格波动,好从中套利。因此每隔一段时间就会有一款全新的NFT 爆红,而且几乎难以预测。

难以复制成功

下图的企鹅NFT 就是近期爆红的代表作。

若从实用性来看,肯定无法理解为什么有人要花钱买一张企鹅图片当成社群头像。但若从社交资本的角度来看,当圈内知名人士人手一只企鹅,这张图片就成为打入「上流社会」的入场券。最后才会反映在价格上。

因此,每天都有新的NFT 问世并希望成为新的社交资本。反过来说,投资者只要理解社交资本如何形成,就能预测哪些NFT 的价格可能会暴涨。但这也是最困难的部分。根据Arthur Hayes 叙述:

艺术界的经销商、收藏家,本质上就是在赌哪些毫无价值的东西将来会成为人们珍藏的作品,要借此获利是一件非常困难的事。就像你该如何选择支持哪位当代艺术家,并看好他们的作品未来会爆红?

NFT 也是一样,难以预判哪些艺术作品会成为未来的风潮。是数量稀少、年代久远、外观讨喜,还是与游戏直接关联的NFT 呢?这恐怕没有正确答案。但确实会有一群善于说故事、创造迷因的交易员,透过NFT 获得可观的收入。

对于品牌的消费者来说,这是个混乱世界。但对于品牌的创建者来说,却是个黄金年代。

就像人们普遍认为华尔街的资本家们都会身穿名牌西装或礼服,现在的NFT 发展可能会左右未来币圈的资本家们在数字世界里的替身(avatar)会穿什么衣服、家中有哪些摆设。

传统的奢侈品牌已经看到这个机会。

像是 LV、Gucci 和 Burberry 都在近期各自发行 NFT,透过区块链将品牌影响力延伸到数字世界。这就类似爱马仕推出 Apple Watch 表带、AirTag 吊饰,将奢侈品与科技结合。只不过 NFT 可触及的人数在未来不仅会远高于实体世界,而且还可以玩出更多变化。

这场数字世界的社交资本竞赛才刚刚开打。你未必要亲身参与,但若要加入,现在可能就是最好的时机。

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发布于 2021-09-26 00:00:00
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